La Fête du Citron à Menton

Menton se situe non loin de Nice. J'ai eu la chance d'assister à une Fête du Citron. C'est magnifique.

Cette année, ce sera la 85ème édition.  En 2018, cette fête aura lieu du samedi 17 février au 7 mars et le thème sera Bollywood !

Bouddha

Depuis des dizaines d'années, la fête du citron ravit des milliers de spectateurs venus des quatre coins du monde pour admirer les motifs géants tout en agrumes. Au début du siècle, Menton crée l'événement dans la pure tradition des festivals. Dès les années 30, la ville joue l'originalité: les agrumes entrent en scène...

Le Taj Mahal

Un défilé pour animer la ville

En 1895, des hôteliers proposent à la municipalité de créer un défilé pour animer la ville en hiver. Dès 1896, la parade de Menton séduit les habitants comme les riches hivernants. A l'époque, il est de bon ton de venir passer les mois d'hiver sous le climat clément de la côte d'Azur.

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Rois, princes et artistes fréquentent les palaces mentonnais ou se font construire de splendides villas. La parade de 1882 reste dans la mémoire: la reine Victoria y assiste, et il se termine par un grandiose feu d'artifice sur la baie de Garavan.

Le Pont des Soupirs

La Tradition des "Moucouleti"

Le soir de la deuxième animation qui évolue, appelé "corso", les Mentonnais se livraient au divertissement traditionnel des "Moucouleti"ou "Moccoletti", petites bougies que chacun tenait à la main.

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Le jeu consistait à garder la sienne allumée, mais à souffler celle du voisin ou de la voisine ! Un jeu prétexte à des rencontres amoureuses: il s'agissait de tenter avec beaucoup de dextérité pour le jeune homme d'éteindre la bougie de la jeune femme, tenant, elle, au-dessus de sa tête, son calumet allumé. Quand le jeune homme avait réussi cet exploit, il pouvait rallumer la mèche noircie et recevoir un baiser en remerciement.

Le citron entre dans la danse !

En 1929, Menton est encore le 1er producteur de citrons du continent ! Un hôtelier a l'idée d'organiser une exposition de fleurs et d'agrumes dans les jardins de l'hôtel Riviera. Le succès est tel que l'année suivante, la fête descend dans la rue.

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Des chariots d'arbustes plantés d'oranges et de citrons évoluent avec de charmantes Mentonnaises. La municipalité, désireuse de développer le tourisme, cherche à donner au défilé une couleur typiquement locale.

La fête du citron naît en 1934. Deux ans plus tard est lancée la 1ère exposition d'agrumes et de fleurs dans les jardins Biovès. François Ferrié est chargé de concevoir les dessins des chars en citrons et en oranges et des motifs dans les jardins. Une réussite qui se confirmera d'année en année !

Quelqu'un m'a dit que c'était honteux de gaspiller ainsi les citrons et les oranges. En fait, rien n'est perdu, les agrumes sont récupérés après la fête.

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Commentaires (4)

1. VOGOT (site web) 17/05/2009

Bonjour,

Je connaissais les propriétés thérapeutiques des agrumes, mais là, ça dépasse tous mes entendements.

Amicalement, vogot.

2. Kate 18/05/2009

C'est beau, n'est-ce pas? Tu te rends compte le temps qu'il faut pour construire tout ça?
Il n'y a pas que les thérapies nutritionnelles,il y a aussi bien d'autres sortes de thérapies! Contempler de belles choses en est une!

3. nicolas (site web) 31/01/2011

En 2011, du 18 février au 09 mars 2011, la Fête du Citron aura pour thème les grandes civilisations .

4. Kate 01/02/2011

Merci pour cette info, Nicolas.
Ca va encore être magnifique!
Quelle chance pour les veinards qui peuvent assister à ce spectacle magique!

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